Aretha Franklin zdobyła pośmiertnie Nagrodę Specjalną przyznawaną przez amerykańską Fundację Pulitzera. Jest to pierwsze tego typu wyróżnienie dla kobiety. Nagroda przyznawana jest od 1930 roku.

Według zarządu Pulitzera „nagroda została przyznana za niezatarty wkład, który wniosła Aretha Franklin w amerykańską muzykę i kulturę przez ponad pięć dekad”.

Królowa soulu zmarła po ciężkiej chorobie 16 sierpnia 2018 roku.

Artystka miała 76 lat. Już w wieku czternastu lat nagrała pierwszą płytę. 10 marca 1967 roku wydała płytę „I Never Loved a Man the Way I Love You”, która okazała się przełomem w jej karierze. Promowana była przede wszystkim wielkim hitem „Respect” – uhonorowanym potem dwiema nagrodami Grammy. „Respect” znalazł się później na 5. miejscu w rankingu „500 najwspanialszych piosenek wszech czasów” magazynu „Rolling Stone”. Aretha Franklin została uhonorowana przez magazyn „Rolling Stone” mianem „najwybitniejszej piosenkarki wszech czasów”, a także 9. miejscem na liście stu najwybitniejszych artystów