W ramach kolejnego z serii festiwalowych koncertów gwiazd po raz pierwszy w Europie zaprezentował się Jun Xiao Quintet. W drugim dniu przesłuchań konkursu Jazz Juniors zagrały zespoły RASP Lovers, Entropia Ensemble, Monika Malczak Quintet oraz Rame Jazz5tet. Na klubowej scenie Piec Art’u wystąpili ubiegłoroczni laureaci – Vibe Quartet.

Jazz Juniors 2018
fot. Michał Łepecki

W piątkowy wieczór, premierowo nie tylko w Polsce, ale również w Europie w ramach festiwalu Jazz Juniors koncertował znakomity zespół z Chin – Jun Xiao Quintet, prezentując zarejestrowany w Nowym Jorku i wydany nakładem Sony Music China album „Triple Prism”. Lider zespołu, kompozytor i gitarzysta Jun Xiao jest laureatem najważniejszych nagród muzycznych w swoim kraju: Golden Melody Award za najlepszy album instrumentalny 2017 roku oraz Chinese Music Award za najlepszy album jazzowy 2017 r. W Centrum Kongresowym ICE Kraków kwintet wystąpił w składzie: Jun Xiao – gitara, Li Shihai – saksofon, Mark Bai – fortepian, Min Yi – gitara basowa oraz Xiaolun Xue – perkusja.

Jazz Juniors 2018
fot. Michał Łepecki

Podczas drugiej, a zarazem ostatniej odsłony przesłuchań konkursowych publiczność usłyszała trzy zespoły z Polski oraz jeden z Włoch. Przesłuchania otwierał włoski RAME Jazz5tet, który tworzą: Valentina Fin (wokal), Giovanni Fochesato (saksofon), Mauro Spanò (fortepian), Marco Centasso (kontrabas) oraz Filippo Mampreso (perkusja). W kwietniu tego roku grupa wydała swój debiutancki album w Emme Record Label. RASP Lovers (Romantic Alternative Schizophrenic Punk Lovers”) to z kolei zespół, który powstał latem 2018 roku, a udział w finale konkursu Jazz Juniors jest jednym z jego pierwszych poważnych wyzwań. Kwintet koncertował w składzie Jerzy Mączyński (saksofon), Szymon Wójcik (gitara), Franciszek Raczkowski – (fortepian), Franciszek Pospieszalski (kontrabas) oraz Bartosz Szablowski (perkusja). Kolejnym uczestnikiem przesłuchań była formacja Entropia Ensemble. Muzycy pochodzą z Łodzi, gdzie od dwóch lat wspólnie biorą udział w lokalnych jam sessions, próbując znaleźć własną drogę w muzyce improwizowanej. Grupa wystąpiła w składzie: Dariusz Stanisławski (saksofon), Marcel Baliński (fortepian), Rafał Różalski (kontrabas) i Kacper Kaźmierski (perkusja). Przesłuchania konkursowe zamykał zespół, którego liderką jest kobieta – Monika Malczak Quintet. To muzycy związani z Instytutem Jazzu Akademii Muzycznej w Katowicach, a jednocześnie absolwenci warszawskiego Wydziału Jazzu na “Bednarskiej”. Liderka grupy jest zdobywczynią głównej nagrody na Międzynarodowym Konkursie Novum Jazz Festival 2017 w Łomży, oraz na 43. Międzynarodowych Spotkaniach Wokalistów Jazzowych w Zamościu. Na scenie Jazz Juniors towarzyszyli jej: Przemysław Chmiel (saksofon tenorowy, sopranowy), Mateusz Gramburg (fortepian), Piotr Narajowski (kontrabas) oraz Michał Szeligowski (perkusja). Zwycięzcę konkursu Jazz Juniors poznamy podczas sobotniego, wieczornego koncertu laureatów.

Jazz Juniors 2018
fot. Michał Łepecki

Zwieńczeniem drugiego dnia festiwalu był kolejny „showcase’owy” koncert w Piec Art Acoustic Jazz Club. W piątkowy wieczór klubowa scena należała do laureatów drugiej nagrody ubiegłorocznej edycji konkursu – zespołu Vibe Quartet. W skład formacji wchodzą młodzi muzycy, absolwenci akademii muzycznych w Katowicach, Krakowie i Bydgoszczy. Ich repertuar obejmuje zarówno autorskie kompozycje, jak również zaaranżowaną na nowo muzykę popularną, w tym przeboje takich gwiazd jak np. Sting. Wiosną 2019 r. nakładem Agencji Muzycznej Polskiego Radia ukaże się ich debiutancki album „Hidden Perspectives”. W czasie koncertu publiczność podziwiać mogła przedpremierowo ten właśnie materiał.

Jazz Juniors 2018
fot. Michał Łepecki

Podczas drugiego dnia festiwalu Jazz Juniors odbyły się ponadto branżowe spotkania i dyskusje. Organizowany we współpracy z biurem Music Export Poland panel „Jazz Music Export” poprowadziła Karolina Juzwa – menadżerka klubu Wytwórnia, koordynatorka projektu Letnia Akademia Jazzu i International Jazz Platform. W dyskusji udział wzięli: Mary James – członkini UK Jazz Promotion Network, współpracowniczka London Jazz News, promotorka jazzowa i menadżerka artystów, Sigtryggur Baldursson – Dyrektor Island Music, Josh Grossman – Dyrektor artystyczny Toronto Downtown Jazz oraz Jakub Krzeszowski – założyciel i menadżer platformy „Jazz po polsku”.

Do udziału w networkingowym spotkaniu, które odbywało się tego samego dnia w Centrum Kongresowym ICE Kraków, a współorganizowane zostało przez Instytut Adama Mickiewicza zaproszeni zostali polscy i zagraniczni partnerzy festiwalu Jazz Juniors oraz muzycy uczestniczący w konkursie i festiwalu. Spotkanie z przedstawicielami branży muzycznej z wielu stron świata miało im pomóc nawiązaniu ważnych kontaktów biznesowych.